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Qué es la hipersomnia: cómo afecta a los ancianos

Artículo realizado por el Equipo de thyssenkrupp Home Solutions

La hipersomnia en ancianos es la facilidad excesiva de conciliar el sueño durante el día. Se trata de una somnolencia involuntaria que hace que los mayores duerman más de lo necesario. Los mayores que sufren hipersomnia se sienten cansados durante el día y tienden a dormir demasiado.

La hipersomnia es un problema relacionado con el sueño que afecta a personas de todas las edades pero que es más acusado en las personas mayores debido a su dificultad para mantenerse despiertos o a su facilidad para quedarse dormidos en momentos inapropiados.

Además, el sueño excesivo con hipersomnia no es reparador e incide en el estado de ánimo de las personas mayores por lo que es necesario que las personas de su entorno tengan más paciencia de la habitual. La confusión al despertar es debida a que la transición del sueño a la vigilia está alterada produciendo una sensación de mareo.

A continuación, vamos a ver los síntomas, causas, tratamiento y prevención de este trastorno del sueño.

¿Cuáles son las causas de la hipersomnia?

Que una persona mayor duerma demasiado o en situaciones anómalas puede deberse a diversas causas:

  • Fibromialgia
  • Bajo funcionamiento del tiroides y anemia
  • Enfermedades víricas
  • Narcolepsia o trastornos del sueño
  • Obesidad causada por apnea
  • Reacción a algunos medicamentos

No obstante, puede no haber causa clara en cuyo caso estaremos ante el hipersomnio idiopático.

¿Qué es la hipersomnia y que tipos hay?

Según la AEN, asociación Española de Narcolepsias e Hipersomnias Centrales existen varios tipos de hipersomnia:

  • La recurrente es muy poco común. Se produce de 1 a 10 veces al año en varones adultos.
  • Idiopática. Somnolencia excesiva a destiempo.
  • Sueño reducido. Dificultad para despertar.
  • Sueño insuficiente. Debido a comportamientos concretos.
  • Causada por una enfermedad, medicación o trastorno mental .

¿Cuáles son los síntomas de la hipersomnia?

Conocer los síntomas de la hipersomnia en ancianos nos ayudará a su detección y tratamiento. Podríamos decir que la hipersomnia es en sí misma un síntoma de múltiples enfermedades o de reacciones a medicamentos. Se caracteriza principalmente por el adormecimiento excesivo, pero además podemos detectar otros signos como:

  • Dormir un número de horas diario excesivo (10)
  • Sueño profundo excesivo
  • Problemas para mantenerse despierto de día
  • Somnolencia que no disminuye con una siesta

Las personas mayores con hipersomnia sienten mucho sueño durante el día y necesitan dormir más por la noche, lo que interfiere en sus relaciones sociales y en sus actividades, convirtiendo la rutina familiar en todo un desafío. Las personas mayores que sufren hipersomnia necesitan dormir más y lo hacen a deshora. Paradójicamente, siempre están cansadas a pesar de las excesivas horas de sueño que ocupan en su día a día.

Al tratarse de algo involuntario, la hipersomnia supone un cambio en la conducta normal de los mayores que puede dar lugar a problemas en el ámbito de las relaciones sociales y de autoestima personal. En algunos casos significa un deterioro funcional que puede ocasionar:

  • Falta de concentración
  • Cansancio y fatiga
  • Pérdida de la capacidad sensorial y motora
  • Cambios de humor, ansiedad e irritabilidad
  • Pérdida de memoria y desorientación
  • Falta de apetito

Y en general limitaciones para llevar una vida social plena.

Prevención y tratamiento de la hipersomnia

Para controlar la hipersomnia lo primero es acudir al especialista médico para encontrar la causa y tratarla debidamente para aliviar los síntomas. No obstante, algunos cambios de conducta pueden ayudar a controlar la hipersomnia:

  • Dormir una hora mas por la noche y hacerlo de lado
  • Hacer ejercicio todos los días
  • Realizar tareas que precisen de toda nuestra atención y que nos motiven
  • Ir a dormir a la misma hora y despertarse también a la misma hora para coger una rutina del sueño
  • No comer alimentos pesados y evitar el alcohol y la cafeína

El objetivo fundamental es mantener al mayor activo y despierto durante más tiempo mediante técnicas de comunicación y terapias corporales con las que expresar sus sentimientos y hacer ejercicios de concentración y memoria. Además de respetar los horarios y tener una rutina con la que controlar las horas de descanso.

Fuentes:

https://www.narcolepsia.org/

https://familiados.com/blog/hipersomnia-en-ancianos/

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000800.htm

thyssenkrupp

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