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¿Cuándo empieza la tercera edad?

La tercera edad comienza con una población que supera los 65 años y termina a los 80 años. El término de tercera edad hace referencia a la población de personas mayores o ancianas.

Durante el periodo de envejecimiento el individuo debe adaptarse a los cambios biológicos y a las condiciones de vida de esta etapa.

Las condiciones para las personas de la tercera edad son difíciles, pierden la actividad social y la capacidad de socialización. Además, en muchos casos las personas que llegan a la tercera edad, se sienten olvidadas e incomprendidas.

¿Qué es la vejez?

Es la última etapa de la vida o del ciclo vital. El cuerpo va perdiendo elasticidad, sufre deterioros, y el sistema nervioso se hace más lento e impreciso.

Durante esta etapa el contacto y la cercanía con la familia son muy importantes para quienes viven solos y necesitan compañía.

Por otro lado, la persona mayor en esta etapa deja de realizar ciertas actividades que anteriormente eran parte de su vida, los proyectos de vida finalizan, también lo hace la actividad laboral y suelen abandonar con ello actividades mentales, lo que provoca enfermedades degenerativas.

La vejez, tiene también sus características. Son las siguientes:

  • Pueden aparecer enfermedades biológicas como la artrosis, la diabetes, cataratas, osteoporosis y enfermedades cardiovasculares, debido a la avanzada edad.
  • Los mayores tienden a alejarse de la sociedad.
  • Las oportunidades de trabajo son escasas o nulas.
  • La memoria de una persona de avanzada edad, va perdiendo la validez que tenía anteriormente.
  • En el aspecto físico hay cambios notorios, como la aparición de canas en el pelo.
  • Los cambios cognitivos afectan a la manera de pensar y a las capacidades intelectuales.
  • Los ancianos se refugian en el pasado, lo que provoca sentimientos de inseguridad y cambios en las relaciones sociales. También los hechos de la realidad, los interpretan de diferente manera.
  • Dificultad para aceptar los cambios tecnológicos y sociales.
  • Tienden a ser más agresivos en algunos aspectos.

Diferentes aspectos en la etapa de la vejez

En esta etapa de la vida pueden presentarse algunos aspectos complicados de llevar tanto para el anciano como para su familia. Son los siguientes:

  • Incertidumbre con respecto al futuro. Los ancianos tienden a pensar demasiado sobre ese aspecto.
  • Sienten cambios rápidos sobre su modo de vida y sus capacidades físicas e intelectuales.
  • Surgen aspectos de identidad, olvidan de dónde vienen, quiénes son y para qué sirven.
  • Pueden llegar a sentirse inútiles por los cambios físicos e intelectuales.

Ayuda para prevenir el deterioro cognitivo

El deterioro cognitivo es uno de los principales problemas de las personas con avanzada edad. Para ello, es recomendable realizar actividades como las siguientes:

  • Leer, solucionar problemas de matemáticas y crucigramas
  • Los juegos de memoria para las personas de avanzada edad son muy factibles, además de ejercitar la memoria, son entretenidos para ellos mismos.
  • Otros factores para atrasar esa aparición pasan por tener una dieta sana y equilibrada, complementarla con ejercicio físico y mantener las relaciones sociales.
  • Realizar preguntas a la persona afectada, es un método para poder analizar su estado. Preguntar sobre su nombre, el lugar donde vive, su edad, si vive solo o acompañado, sus relaciones y actividades diarias.
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