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Asma

El asma es una enfermedad crónica (a largo plazo) de los pulmones. Inflama y estrecha las vías respiratorias, es decir, los tubos que transportan el aire dentro y fuera de los pulmones. Con frecuencia comienza en la infancia, pero puede afectar a personas de todas las edades.

Las vías respiratorias de las personas que tienen asma son más sensibles a las sustancias a las que son alérgicos (alérgenos). También son sensibles a ciertas sustancias que pueden inhalarse a través del aire.

Los síntomas del asma comienzan cuando los agentes irritantes causan que el revestimiento de las vías respiratorias se inflame y se estreche. Los músculos alrededor de las vías respiratorias pueden causar espasmos, lo que hace que las vías respiratorias se estrechen aún más. Cuando el revestimiento de las vías respiratorias se inflama, produce más moco y este obstruye las vías respiratorias y bloquea aún más el flujo de aire. Cuando estos síntomas son graves y no se controlan fácilmente, se está produciendo un “ataque de asma”.

Causas del asma

Causas del asma

No se ha determinado la causa exacta del asma. Los científicos e investigadores piensan que las causas genéticas y ambientales conducen al asma, como puede ser tener uno o ambos padres con asma, un historial genético de alergias en la familia, tener ciertas infecciones respiratorias durante la infancia, contacto con alérgenos o infecciones durante la infancia y la primera infancia, cuando el sistema inmunitario todavía está en desarrollo

Muchos elementos pueden causar que un ataque de asma, incluyendo:

  • alergias,
  • infecciones virales (como un resfriado) e infecciones sinusales,
  • tabaco,
  • contaminantes del aire (como el humo de la leña),
  • aire frío,
  • ejercicio,
  • perfume,
  • humos químicos,
  • acidez estomacal

Para algunas personas, las emociones fuertes o el estrés pueden desencadenar un ataque de asma. Es importante conocer cuál de estas cosas pueden afectar a su asma.

Síntomas del asma

Diagnóstico

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Tratamiento

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